世界エイズデー:HIV診断後に希望を見つけた方法

多くの作家のように、私はかつてアイビーリーグの大学でアメリカ文学を教える受賞歴のある小説家になることを夢見ていました。私は茶色の革製のブリーフケースとツイードのジャケットで作業することを想像しました。私が大学にいたとき、私は将来セックスワークを見たことがなく、私が読んで育ったLGBTQ +雑誌のためにアナルフィストファックのハウツーガイドを書くとは想像もしていませんでした。



昨年の学部生ですべてが変わりました。私は執筆の学位を取得するために順調に進んでおり、マルクス主義の文芸理論、悪魔の原型、ビートなどに関する高密度の研究論文を書くさまざまな大学院に応募していました。私の未来は計画されました。それからある朝、私は学生保健クリニックから電話を受けました。私のテスト結果は入っていました、そして彼らは電話で私に言うことができませんでした。

私がHIVに感染していると言った医師は、フラナリーオコナーの小説の登場人物と同じでした。彼女はハードスクラブブルで、サウスジョージアのドロールで厳しい顔をしていました。彼女は首に金の十字架のネックレスをつけていた。彼女が部屋に入って座った途端、私は尋ねました、それはHIVですか?



ええ、彼女は足を組んで言った。そうですよ。



当時、私はHIVについてほとんど何も知りませんでした。私は以前に診断後のうつ病について書いたことがありますが、その最初の年に自分のウイルスをどのように見たか、そして何人の新たに陽性の人々が自分の病気を見ているかについてはあまり書いていません。寄生虫のように何かが体に侵入したような気がして、汚れたり、台無しになったり、汚れたりしました。

診断後まもなく、5年後、部分的にしか生き残れなかった原稿に取り組み始めました。ある時点では数百ページの長さでした。それは私の暗い乗客との日記のエントリ、物語、告白、そして困難な夜で構成されています。保存したページを読んだとき、私は自分の体とは別の存在、肩の獣、自分の一部ではないが積極的に攻撃しているものとしてHIVに取り組んでいることに気付きました。何らかの理由で、病気を人格化することで、それはそれほどひどく見えなくなりました。私には幽霊、ゴブリンがいました。

その年、多くのことが変わりました。私の教授の夢のように、以前私にとって非常に重要だったものは蒸発しました。大学院を探すのをやめました。私の両親は何が起こっているのか理解していなかったので、私は教える代わりに書くことで、別のキャリアルートを取ることを考えていると彼らに話しました。私は2年後まで彼らに私のHIVについて話しませんでした。



21歳の子供は、自分の人生を調べて、自分が持っていると思うかどうかを質問する機会をめったに提供されませんが、私はそうしました。 HIVの前は、私の人生は私が合格する必要のある次の試験まで延長されませんでした。私は自分の前のタイムライン、この奇妙で信じられないほど不公平な病気で亡くなった偉大な活動家や芸術家に戻ったタイムラインに自分自身を置いたことはありませんでした。私は自分の人生が継続するか破棄するかを選択できるものであることに気づきました。私がそれを続ければ、私の努力は学界を超えて現実の世界で重要になる必要がありました。

私のクィアネスが重要になりました。それはフックアップ以上のものであり、毎週末ゲイバーに行く以上のものでした。クィアの人々、特にトランスジェンダーの女性は、依然としてHIVの影響を不均衡に受けています。なぜ私たちの多くが死ななければならなかったのですか?この歴史はどのように考慮されなければなりませんか? ACT UPや他の組織の努力—自分の薬と認識のために戦う病気の人々の前例のない、何年にもわたる努力—は、歴史上最大の草の根運動として覚えておくべきです。では、なぜ私は20代になるまでにHIVについて教えられなかったのでしょうか。エイズとの闘いで主要な活動家の名前を教えられなかったのはなぜですか?なぜクィアの人々はまだこの病気で死んでいたのですか?

卒業の2か月前に、サンフランシスコに飛んで、世界最大の野外革祭りであるフォルサムストリートフェアを初めて見ました。それは、キンクとBDSMの紹介であり、クィアのセックスカルチャーを初めて味わったことであり、私の人生をどのように生きるべきかについてのレッスンでした。それはその年のどの教室の授業よりも意味がありました。

大学院が欲しくなかったので、大学院に行ったことはありませんでした。私はゲイになりたかったのですが、それが何を意味するのかわかりませんでした。多くの点で、私はまだしていません。それ以来、私はさまざまなLGBTQ +の出版物に寄稿し、HIVに関する教育を必要としている他の人に伝えるのを手伝ってきました。私はゲイのセックスに関するあらゆる種類の神話を払拭し、HIVの後に生命があること、彼らの診断が死にはほど遠いことを新たに陽性の男性が知るのを助けようとしました。私はそれが何を意味するのかについての意識を高めました 検出できない (つまり、ウイルスを感染させることはできません)、そして他の人を危険にさらさないように、HIVとの性生活を送る方法。

私が何年も前から知っていた友人である誰かが私に初めて連絡をとったときのことを覚えています。彼は私たちが話すことができるかどうか尋ねるテキストを送った。数時間後、私たちはジョージア州サバンナの広場に座っていました。彼は、数週間前にテストで陽性であり、清潔に感じていなかったと私に言いました。



私は一日に数回シャワーを浴びていると彼は言った。

他の人も私に似たようなことを言っています。友人は、ジムの設備を10分近く使用した後、染みを残して他の人に感染することを恐れて、ジムの設備を拭き始めました。ニュースに対する反応は人によって異なり、調整には時間がかかります。

気分が良くなり始めた日のことを覚えています。私は長年HIVと共に生きてきた友人と一緒に中華料理を食べていました。テーブルで、私はGrindrで誰かとおしゃべりをしていて、私はHIV陽性だと書いた。 Grindrの男がすぐに私をブロックし、私は泣き始めました。これは何度も起こりましたが、今回は多すぎました。友達が必要なだけ泣かせてくれて、絶対に忘れられないことを教えてくれました。

あなたの血には何かがあります。それでおしまい。これらの人があなたの血の中に何かを過ぎて見ることができないなら、彼らはあなたに値しません。

キリストと同じくらい古い世界文学には、この移譲、この変化の前例があります。私はまだ時々この小悪魔に名前を付けたいと思うことがありますが、それから私はHIVの美しく強力でユニークな顔であることを思い出します。それは私たちです。それは私です。それは私たちの血の中にあるものですが、私たちは私たちの血の中にあるもの以上のものです。私たちは本当の反応と本当の愛を持った本当の人々です、そして私が新しく感染した人々に何か希望があれば、それはこれです:

あなたはきれいです。あなたは大切にされています。そして、誰かがその小さなプラス記号を過ぎて見ることができない場合、彼らはあなたに値しません。